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英国海军领先中国服役双航母 舰载机却得看空军脸色

皇家海军在争夺“世界第二航母大国”的道路上,这下算是比较实锤的“暂时领先”了。12月10月,英国建造的“威尔士亲王”号航母在普斯茅斯海军船厂正式宣布服役,从而把英国海军的现役航母数字重新提升到了两艘,领先中国、印度等好几个第二艘航母即将服役的国家。
作为大英毫无疑问的国家重器,“威尔士亲王”号航母的服役仪式办得也是相当重视,不仅现任威尔士亲王查尔斯王子和康沃尔公爵夫人都参与了仪式,皇家海军还特意让已经服役的“伊丽莎白女王”号和“威尔士亲王”停靠在同一码头上,让参与报道的媒体无论是天上海上还是岸上都能拍摄到皇家海军“双航母”的雄姿。
选择在老一代的“威尔士亲王”号战沉的日子举办新“威尔士亲王”的服役仪式,还特意找了老舰上的一些器物,是有那么点“不忘初心,传承使命”的意思。当然以中国人的观点来看,这老“亲王”也好,老“亲王”舰也要,多少都有点……不吉利的感觉。
当然说起皇家海军,一波乳英那必然就少不了。比如办公室的小哥就不怀好意地问施佬,英国皇家海军上一回双航母是什么时候,毕竟在通常的印象里,皇家海军从80年代开始就以3艘“无敌”级轻型航母作为海军核心,直到前几年“无敌”级航母陆续退役之后,皇家海军在两艘“伊丽莎白女王”级航母全部服役之前,似乎一直与双航母这种事情无关。
但皇家海军有一个关键性的变量——“海洋”号直升机航母,尽管这艘航母航速只有18节,没有滑跃起飞甲板,皇家海军在“海鹞”退役,空军的“鹞”也退役之后也没有固定翼舰载机,但作为没有坞舱的直升机航母,“海洋”号确实作为皇家海军的航母,在2014年“卓越”号退役之后继续服役至2018年3月27日。与此同时,“伊丽莎白女王”号航母在2017年12月7日就已经服役,尽管两舰当时都没有固定翼舰载机,但从技术上说,因为有这3个多月的同袍情谊,皇家海军最近一次变成“单航母”到现在,也只有不到两年的时间。
当然在皇家海军的双航母时间长短问题上嚼舌头并不能提升皇家海军的战斗力,毕竟如果按照双航母这一个单独标准的话,在2008年“加富尔”号航母服役之后,意大利海军就已经成为稳定拥有两艘航母的海军大国。但相比意大利加起来总吨位不到40000吨的两艘轻型航母,“伊丽莎白女王”和“威尔士亲王”无疑要强大的多,作为英国皇家海军最大的两艘航空母舰,即使该级舰没有选择能够支持更高出动强度的弹射起飞/阻拦着舰构型,而是造成了一个“超大号轻型航母”的样子。
不过得益于大吨位和大飞行甲板设计的优势,以及F-35B相对合理的机体尺寸,无论是载机量、甲板停机量,还是一次可出动战机数量,都处于当代航空母舰中的前列。而在F-35B这样一款第五代战机的加成下,该舰也摆脱了之前此类航母舰载机性能较差,只能作为“二等战机”的命运。虽然这种优势依然是依靠战机在技术上的跨代所取得的,在未来与其他五代机对阵时,能否同样犀利还值得商榷,但至少在五代机在全世界普及之前,该机能让“伊丽莎白女王”级相对“戴高乐”、“库兹涅佐夫”或者使用歼-15状态的辽宁舰甚至前两艘国产航母取得相当的优势。
由于航母使用的舰载机起降形式对航母本身的技术要求较低,英国航母的建造速度挺快,加上英国也已经用了40多年垂直起降战斗机,在人员储备和战法研究上也有不少的积累,因此除了F-35B战机的改装训练之外,英国航母战斗力形成的速度按理说应该不会太慢。
唯一的问题,目前来看就在于F-35B舰载机的交付速度了。按照目前的计划,英国将最终装备138架F-35,其中48架是F-35B型,而且目前英国接收的18架F-35也全部是可以在航母上起降的B型,但这18架飞机(包括在美国接收测试的3架)已经装备了3个不同的中队,却没有一个是皇家海军的舰载机中队。筹建中要装备F-35B的第809海军航空兵中队则预计要到2023年才能完成组建。
虽然依照英国海空军长期以来的协作关系,皇家空军的F-35B战机也可以在航母上使用,但考虑到全英国也就这么18架(实际上在英国本土只有15架)F-35,产权上还都隶属于皇家空军,指望他们全力配合英国航母形成战斗力……怕是有点难。考虑到英国皇家海军在2021年就打算派遣“伊丽莎白女王”号航母前往包括南中国海在内的地区进行实战部署,届时皇家海军肯为这艘能够容纳24-36架F-35B战机和十几架直升机的航母上凑几架战机的份子,也是一件挺有意思的事情。
对于我们而言,虽然会有这么几天的差距,但是中国海军的第二艘航母,也是第一艘国产航母早已经达到了服役所需的技术状态,所以尽管这艘航母服役发消息到时候还是会让我们高兴那么一小会儿,但我们更多的注意力都已经放在了正在建造的第二艘国产航母身上。毕竟大家都是两艘航母的时候,咱们还得抠抠性能算算参数什么的来较量一番,当航母数量相差50%以上的时候……嗯,数量就显得重要多了。
同样的,即将列装海军的新一批舰载机,海军舰载机可能的技术升级,正在研制中的弹射型舰载机、舰载预警机以及新一代的舰载战斗机什么的,大家要关注和讨论的东西显然要更多……忙里偷闲施佬还要关注关注三哥的航母进展呢,毕竟比起已经造好的英国航母,充满未知的新型号,对于军迷们才更有趣味。

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